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Attentat contre une synagogue en Californie : le terroriste adepte du « suprémacisme blanc »

par Corine Lesnes
Attentat contre une synagogue en Californie : le terroriste adepte du « suprémacisme blanc »

L’auteur de l’attaque antisémite qui a fait un mort et 3 blessés le 27 avril à la synagogue orthodoxe de Poway, à 35 km de San Diego (Californie), est un étudiant de 19 ans qui se destinait à être infirmier. Fils d’un professeur de sciences au lycée de la localité, John Earnest a fait irruption au Chabad Community Center en fin de matinée. Armé d’un fusil semi-automatique, il a tiré une douzaine de balles sur la cinquantaine de fidèles réunis pour célébrer le dernier jour de la Pâque juive en proférant, selon les témoins, des injures antisémites.

Une femme de 60 ans, Lori Gilbert-Kaye, qui s’est précipitée pour protéger le rabbin, a été tuée. Le religieux, Yisroel Goldstein, 57 ans, a eu plusieurs doigts emportés, et deux autres personnes ont été légèrement blessées : une fillette de 8 ans et son oncle, originaires de Sdérot en Israël, et qui étaient venus s’installer aux Etats-Unis pour fuir la violence de cette localité exposée aux tirs de roquettes en provenance de Gaza. Un membre de la police des frontières, qui n’était pas en service, a tiré sur le véhicule de l’assaillant, sans réussir à l’arrêter. Après s’être enfui, le meurtrier a prévenu lui-même la police et signalé sa localisation sur l’autoroute. Il s’est rendu sans difficulté.

Peu avant son acte, l’étudiant avait posté une lettre ouverte raciste et antisémite sur un site de partage de documents. Le texte a été publié par 8chan, l’un des forums anonymes fréquentés par l’extrémisme de droite, islamophobe ou antisémite. La police n’avait pas encore officiellement confirmé l’authenticité du manifeste lundi matin, mais selon les médias, l’auteur y exprime une haine généralisée pour tous ceux qui « cherchent la destruction de ma race ». ll cite des versets du Nouveau Testament et ajoute : « Mon dieu comprend pourquoi j’ai fait ce que j’ai fait. »

Mouvement « red pill »

Dans le texte, John Earnest se réclame des attentats contre les mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, qui ont fait 50 morts le 15 mars. Il se dit également inspiré par l’attaque contre la synagogue de Pittsburgh, six mois jour pour jour auparavant, le 27 octobre 2018, l’acte le plus meurtrier contre la communauté juive aux Etats-Unis, avec un bilan de 11 morts. Il sous-entend être l’auteur de l’incendie criminel contre un centre islamique d’Escondido, à une quinzaine de kilomètres de Poway, le 23 mars. Des graffiti à la gloire du terroriste de Christchurch avaient été retrouvés sur place.

Sa famille était sans histoire, et une nouvelle fois, les voisins et amis interrogés par la presse ont peine à faire le lien entre le jeune étudiant joueur de piano, inscrit à l’université d’Etat de Californie à San Marcos, et l’adepte du suprémacisme blanc. Dans son texte, le suspect évoque même le mouvement « red pill », une référence classique sur les forums masculinistes. L’image de pilule rouge est héritée de la trilogie de films de science-fiction Matrix. D’après les masculinistes, ceux qui l’ingèrent prennent conscience que ce sont les femmes qui oppriment les hommes et non l’inverse.

Le forum 8chan, qui avait partagé des images en direct des attentats de Christchurch et publié les 74 pages du manifeste de l’auteur, est une nouvelle fois mis en cause, ainsi que la compagnie de cybersécurité Cloudflare, qui permet aux extrémistes de se protéger des attaques. Sur son fil Twitter, 8chan a répondu que le texte signé John Earnest a été retiré neuf minutes seulement après sa création, soit trop rapidement pour avoir été archivé. « Ceux qui font la publicité de ce crime et de ce criminel sont les médias de fake news », accuse-t-il.

Corine Lesnes (San Francisco, correspondante)

 

Post-scriptum: 
Devant le Chabad Community Center, à Poway (Californie), le 28 avril. SANDY HUFFAKER / AFP

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