Accueil

Escribir entre dos idiomas

Senoras y senores, quisiera reconocer de primero el gran honor y el placer que representa para mi el hecho de poder expressarme ante ustedes. Mi pais, Martinica, es solo a eso de una hora y media, linea recta, de Guatemala pero debemos reconocer que nos nos conocimos bien aunque somos pueblos caribenos, ustedes del Caribe continental, yo del Caribe insular. Lo que nos une hoy dia es decir « la funcion del escritor en el Caribe actual » es una gran preocupacion por la mayoria de los intelectuales de mi pais y de dos otros paises hermanos que son Guadalupe y Guayana francesa, territorios que son, como Martinica, territorios franceses desde mas de 3 siglos y media. Este factor__nuestra integracion a un poder europeo__hace que nuestra situacion en el Caribe y nuestras preocupaciones son desgraciadamente muy diferentes de las suyas que son paises independientes desde mucho tiempo. El primer facto sobre lo cual es importante subrayar es que nuestra litteratura antillana francesa no tiene verdadera autonomia en comparacion con a la litterature de nuestra metropoli, Francia. Desde los primeros tiempos de la colonizacion francesa, es decir 1635, hemos establecido un lazo unidirectional con Francia que nos ha alargado del resto del archipielago antillano y naturalmente de America central. Nuestra sociedad fue construida sobre la cana de azucar y la esclavitud de Negros importados de Africa por colonos blancos. Este sistema que los antropologos definen como « la sociedad de plantacion » es commun a una inmensa zona que va de la Luisiana, en el Sur de los Estados Unidos hasta la Guayana francesa y el Norte de Brasil. En esta sociedad, la esclavitud reino dos siglos y media y durante todo este tiempo, los Negros y los Mulatos, es decir la mayor parte de nuestra poblacion, no habia el derecho de aprender leer y escribir. Una ley colonial, conocida bajo el nombre de « Codigo Negro », publicada en 1685, prohibia a los amos blancos que ensenen a su esclavos el acceso a la cultura escrita. Esto explique porque nuestra cultura criolla y sobre todo nuestra lengua materna, el créol, quedaron confinados al mundo de la oralidad. Durante la esclavitud, la escritura fue un sueno imposible para los esclavos y estos la desean tanto que cuando se revoltaron en Santo-Domingo, la parte occidental de la isla de Hispaniola que se llama Haiti hoy dia, un gran jefe rebelde Boukman pronuncio esta frase terrible :

« Para escribir el acto de independencia de este pais, necesito la piel de un Blanco como pergamino, su sangre como tinta, su craneo como tintero y sus huesos como estilete"

Esta frase exprimaba el deseo feroz de nuestro pueblo de conquistar este instrumento que consideraba como una arma dentro de su lucha contra el sistema esclavagista. Despues de la abolicion de la esclavitud en 1848, las personas de color, como estaban llamadas por el regimen colonial se dedicaron ansiosamente sobre la escuela que representaba la unica alternativa para ellos de salvarse del trabajo tan duro en la cana de azucar. Hay que precisar que al contrario de los Estados-Unidos donde cada esclavo liberado habia recibido « cuaranta arpendes de tierra y una mula », los Negros antillanos, a causa de la pequenez de nuestras islas, no recibieron nada y fueron obligados de regresar en la plantaciones para trabajar como salariados por un pago miserable. Asi, el hecho de aprender la lengua francesa y de conocer la lectura y la escritura representaba un ideal para ellos, la unica manera de vivir una vida digna en la sociedad post-esclavagista. Todo eso quiere decir que nosostros, Antillanos franceses, tenemos un problema con la lengua al contrario de ustedes Caribenos hispanohablantes. Su espanol es un poco diferente en su acento y en ciertas partes de su vocabulario del castellano pero es la misma lengua. Al contrario, en nuestros paises, hemos inventado una lengua nueva, el creol, muy diferente del frances, sobre todo en el nivel de la syntaxis. Si un Madrileno puede entender bastante facilmente a un Costariqueno, un Parisiano no puede entender a un Martiniqueno cuando hablamos en creol. El hecho de poseer dos idiomas, un idioma escrito, un idioma de prestigio que es el frances por una parte y un idioma non escrito, sin ningun prestigio, el creol, plantea un verdadero problema a los que quieren escribir en nuestros paises. En efecto, el creol agrupa toda la experiencia historica de nuestro pueblo, su historia tragica marcada por la esclavitud y la rebelliones incesantes : es la lengua de nuestras emociones, de nuestros suenos, de nuestro vida cotidiana. Al contrario, el frances es una lengua adoptada, aprendida en la escuela, una lengua que utilizamos en nuestros actividades oficiales o intelectuales pero escasamente en nuestra vida de cada dia. Por ejemplo, el vocabulario frances de la sexualidad o del lo humoristico nos esta conocido por el Martiniqueno o el Guadalupeno comun, solo de los intelectuales que han estudiado en Francia como yo o de nuestros trabajadores inmigrados que viven en la metropoli. Eso permite de entender tambien porque la cancion francesa no tiene ningun impacto en nuestros paises. Cantamos casi unicamente en creol y nuestros sentimientos no pueden pasar por el frances. Aunque no hablamos espanol, las masas populares de nuestros paises conocen y aprecian mas los cantadores latino-americanos, sobre todo de Cuba, de Santo-Domingo y de Brasil, ante los cantadores franceses.

Quando queremos escribir, tenemos un gran problema. Si escribimos en frances, estamos en peligro de perder nuestra sensibilidad porque las palabras francesas no representan para nososotros una experiencia vivida, pero si decidimos escribir en créol, nos enfrentamos inmediatamente con la dura realidad de una lengua que no ha desarollado ya un nivel de lengua escrita. Hay que decir que nuestros paises no viven una situacion de bilinguismo como en el Paraguay donde el castellano y el guarani tiennen un estatuto de igualdad o como la Suiza donde cuatro idiomas son reconocidos por la constitucion. Vivimos una situacion de diglosia es decir de utilizacion de una lengua prestigiosa, el frances, para escribir y de una lengua despreciada, el creol, para hablar. Nuestros primeros escritores, los de los siglos 17, 18 y 19, no se preocupaban por este problema porque estaban mayormente Blancos, heredadores directos de los colonos franceses. Este problema fue planteado a principios del siglo veinte, precisamente en los anos 30, cuando un joven poeta Aimé Césaire invento la teoria de la Negritud y décidia que para escribir debia « negrificar » al frances. Hay que rememorarse que durante los dos siglos y media de la esclavitud, el hombre negro fue considerado tal como un animal, que su continente de origen, Africa, fue considerado como un continente donde reinaba la barbaridad. Asi hablar el creol significaba quedarse en esta barbaridad y rechazar las ventajas de la civilizacion europea. Nuestros primeros escritores blancos y despues mulatos querian ser considerados como escritores franceses y hacian muchos esfuerzos para borrar su origen antillana. Esta actitud ha dio a luz a una litteratura mimetica, une literatura que estaba a remolque de los movimientos literarios de la metropoli. Asi tenemos nuestros romanticos, nuestros simbolistas, nuestros naturalistas y auun nuestros surrealistas. Aunque Aimé Césaire pertenecio de algun modo a la sensibilidad surrealista, ha tratado de inventar una verdadera literatura antillana francesa es decir una literatura liberada del yugo de Racine, Voltaire, Chateaubriand o Balzac. Pero, solo ha escrito en frances, exactamente como otro escritor martiniqueno, Edouard Glissant, que aparecio en los anos 60 y creo el movimiento de la Antillanidad. Glissant, prolongando la reflexion de Cesaire sobre el lenguaje que debe utilizar el escritor de nuestros paises y sobrepasandolo, déclaro que debiamos bucear nuestra escritura en nuestra literatura oral, nuestros cuentos criollos, nuestros canciones, proverbos y adivinanzas. Ha tratado de establecer un vinculo entre lo que el llama « la Poetica del creol » y nuestra escritura en frances. Una especie de hibridacion, de mestizaje entre la oralidad criollia y la literaridad francesa. Finalmente, una nueva generacion de escritores surgio en la mitad de los anos 80, la generacion de la Creolidad, a la cual pertenezco yo. Patrick Chamoiseau, Jean Bernabe y yo, hemos publicado en 1991 un manifiesto que se llama « Elogio de la Criollidad » que tuvo cierto excito en Francia, en los Estados-Unidos y en Canada. En este texto, hemos empezado a superar los movimientos de la Negritud y de la Antillanidad, rechazando el aspecto racial del primero, aunque reconocimos que en los anos 30 era muy importante revalorizar la imagen de la raza negra en paises que habian aguantado siglos de esclavitud, y rechazando tambien el aspecto geografico del secundo movimiento, aunque reconocimos que en los anos 60 era muy importante reconocer que nuestra cultura criolla pertenecia a la cultura caribena y que debiamos establecer relaciones mas estrechas con nuestros hermanos de las otras islas y de la parte continental del Caribe. Somos la generacion de la mundializacion por una parte y del reconocimiento de nuestra integracion definitiva a la nacion francesa por otra parte. Nuestro caso puede parecer una aberacion historica porque somos los ultimos territorios de todo el continento americano de Alaska a la Tierra del Fuego que sigue perteneciendo a un pais europeo. El problema es que hemos fracasado en aprovechar el curso de la historia en dos oportunidades maximas : la primera vez fue durante la Revolucion francesa, entre 1789 y 1798 cuando la esclavitud fue abolizada en las colonias francesas. El territorio frances mas extendido de las Antillas, Santo-Domingo que adopto el nombre de Haiti el dia de su independencia el 1 de enero de 1804, sucedio en liberarse del yugo frances y construyo un estado independiente, el secundo estado independiente de toda America despues de los Estados-Unidos y muchos anos antes de los territorios de lengua espanola como Cuba, Colombia, Venezuela o Costa-Rica. Pero, en las tres demas colonias francesas de las Antillas es decir las pequenas islas de Martinica y Guadalupe y el gran pedazo del continente suramericano que es la Guayana francesa, los esclavos han fracasado frente a las tropas de Napoleon Bonaparte que sucedieron en reestablecer la esclavitud y conservieron nuestros paises en el regazo frances. La segunda ocasion que nos habia dado la historia fue en la mitad del siglo veinte cuando la mayoria de las colonias europeas de Africa, de Asia y de las pequenas antillas de lengua inglesa obtuvieron su independencia. Al mismo tiempo, una ley, presentada ironicamente por el creador de la Negritud, Aimé Césaire, ante el parlamento frances, transformaba nuestros paises en « Departamentos franceses de ultramar » es decir en territorios que tenian los mismos derechos, el mismo pasaporte, el mismo codigo civil, la misma moneda que la metropoli. Hemos pasado brutalmente del estado de colonia al estado de departamento frances en el mismo momento que en todas partes del mundo, y alrededor de nuestros paises en el Caribe, numerosas colonias adquirieron su independencia. Desde cincuenta anos, hemos hecho la experiencia de la asimilacion cultural a la metropoli y eso impidio el desarrollo de un verdadero sentimiento nacional en Martinica, Guadalupe y Guayana. Mi generacion, la de los anos 80, no puede reutilizar las ideologias nacionalistas y tercermundistas de los anos 60 y significamente los raros nacionalistas de nuestros paises han emigrado en Africa o en otros paises caribenos para combatir al lado de los movimientos de liberacion nacional de esta epoca. El mejor ejemplo es el de Frantz Fanon, el famoso escritor de « Los damnados de la tierra » que integro el Frente Nacional de Liberacion de Argelia en 1956, combatio con los revolucionarios de este pais arabe y nunca regreso en Martinica.

Comos vemos la funcion del escritor en el Caribe hoy dia en cuento a estos dos fenomenos mayores que nos afectan es decir nuestra integracion total a Francia por una parte y la mundializacion por otra parte ? Como se situa nuestro discurso de la Criolidad en cuento a esta realidad ? Primo, pensamos que dos asuntos han definitivamente desaparecido : el papel de consciencia politica del escritor y el papel nacionalista del escritor. La caida del regimen communista en casi todos los paises del mundo donde reinaba ha puesto de relieve el hecho que el escritor no es un visionario en lo politico. Puede ser un visionario en lo cultural, lo literario o linguistico, pero no en lo politico. El concepto de la literatura comprometida que ha conocido un gran excito durante la epoca comunista y en los sectores de extrema-izquierda en los paises occidentales__el mejor ejemplo siendo el de Jean-Paul Sartre__ha muerto. En lo literario, muy pocas fueron las obras maestra en aquel momento. Y en el ambito politico se comprometio muchas veces con los regimenes autoritarios o dictatoriales. Nuestra generacion de la Criollidad en los paises franceses del Caribe piensa que nuestro deber consiste en reconciliar nuestro pueblo con su pasado de esclavitud y revalorizar la cultura criolla que ha nacido de el. Este pasado ha dejado cicatrices profundas en nuestro inconciente colectivo y una de las tareas del escritor es borrarlas. Nuestra historia fue escrita por los colonos franceses y despues por los hombres de color asimilados a la cultura francesa : somos pueblos sin memoria. Asi el escritor debe buscar bajo la historia oficial, estos movimientos oscuros, estos pensamientos secretos, que representan nuestra verdadera existencia en el mundo. Un ejemplo : la esclavitud fue definitivamente abolizada en los territorios franceses en 1848 pero nadie sabe lo que pensaban los esclavos en este momento extraordinario. Conocemos el acto de abolicion, conocemos las reaciones de los amos blancos y de la pequena clase mulata, pero ignoramos los sentimientos de la mayoria negra. Solo un escritor puede penetrar en estos sentimientos y expresarles en su poesia o en sus novelas. Al lado de esta tarea historica, pensamos que nuestro deber es inventar un lenguaje caribeno en nuestras dos lenguas, el creol y el frances. Hoy dia, el frances ha llegado a ser la lengua materna de los Martiniquenos, Guadalupenos y Guayaneses al lado del creol, es decir que tenemos dos lenguas maternas, pero en cada una debemos hacer un esfuerzo para transformarlas : transformar el frances para hacer de el un frances antillano y transformar el creol arrastrandolo de su oralidad para hacer de el una verdadera lengua escrita. Eso por el dicho aspecto puramente literario de nuestra funcion de escritor !

Pero, al mismo tiempo, estamos enfrentados al processo de mundializacion, un processo irreversible, peligroso y a la vez exaltante. Que dice el discurso de la Criollidad en cuento a la mundializacion ? Decimos que el mundo entero esta viviendo un periodo de trastorno civilisacional, marcado por enormes desplazamientos de poblaciones que van a instalarse en los paises del Norte y en ciertos paises ricos del Sur como las monarquias petroliferas del golfo arabe. El resultado de todo eso es la aparicion de una nueva concepcion de la identitad. Hasta los anos 70 del siglo 20, se podia decir que la antigua concepcion de la identidad que podemos definir como la « identidad unica », reinaba aun. Pero a partir de este momento, el mundo entero ha integrado un proceso de « identidad multiple », lo que llamamos la creollidad, un processo que vuelve a examinar la identidad nacional, la identidad cultural, la identidad religiosa etc…de los paises del mundo. A causa del desarrollo de medios de communicacion electronicos comme la Internet, el planeta se ha estrechado y la dominacion a cambiado de aspecto. Bueno, la antigua dominacion de tipo colonial sigue existiendo en ciertos lugares del mundo como Palestina o Tchetchenia pero son cada dia mas raros. Hoy dia, la dominacion se ha hecha mas sutil, mas virtual, y es muy dificil identificar al enemigo como en el pasado. Decimos, por primero, que las Antillas fue el primer lugar del mundo donde esta identidad multiple ha empezado a formarse. En efecto, fue en nuestras islas que, por primera vez en la historia, civilizaciones muy diferentes se han enfrentado, se han mezclado para crear una identitad totalmente diferente de las que el mundo estaba acostrumbrado hasta ya. En el pasado, las mezclas de civilizaciones se hacian entre pueblos vecinos, que tenian una cultura diferente pero vecina : los Romanos que conquistaron a los Galos, los Turcos que formaban un imperio con la colonizacion de todos los paises arabes salvo Marruecos, China que invadio a Mongolia o Tibeto etc…En un pasado mas proximo se desarrollo, con la expansion mundial de la civilizacion europea en el siglo 19, contactos entre pueblos muy diferentes : Franceses y Portugueses en Africa negra, Ingleses en India, Holandeses en Indonesia etc…pero, debido al pequeno numero de colonos, no podemos realmente hablar de mestizaje y de emergencia de una nueva identidad. Excepto por las elites de Africa negra, de India o de Indonesia, la mayor parte de estos pueblos conservaron su identidad propia a la cual anadieron simplemente ciertos elementos de la civilizacion occidental. Lo que ha pasado en el archipielago de las Antillas, y despues en America del Sur, fue completamente diferente : ahi, las cuatro zonas mas grandes de civilizacion del mundo tuvieron que vivir juntos sobre territorios sea muy pequenos como nuestras islas sea poco poblados en esta epoca en America del Sur. Decimos que hemos inventado la identidad multiple y me voy a darles un unico ejemplo, un ejemplo religioso que concierne mi pais, Martinica. Aqui, cuatro religiones coexisten : la religion cristiana dominante, la religion hinduista (los Indios fueron importados de India para trabajar en las plantaciones de cana de azucar en la mitad del siglo 19 despues de la abolicion de la esclavitud²), las creencias africanas que resultan de la destruccion del Vodu y algunas creencias de origen amerindiana. Porque podemos decir que tenemos una identidad religiosa multiple ? Porque todo el mundo en Martinica parte estos cuatro esferas religiosas. Cuando alguien sufre un cancer, por ejemplo, no tiene ningun problema con asistir a misa catolica para preguntar a Jesus que le cure, el mismo dia, esta misma persona puede ir en una ceremonia hinduista para preguntar lo mismo à la diosa Mariemen, y siempre el mismo dia, durante la noche, puede consultar a un brujo negro o ir a banarse al mar en un lugar que los Amerindianos consideraban como benefico. No lo hacen de manera vergonzosa, no se esconden. Para los Martiniquenos, esta fidelidad a cuatro religiones diferentes es algo normal. Y en America del Sur, el mismo proceso se ha producido. Si hacemos una comparacion con el viejo mundo, que vemos ? Vemos que en la Europa es impossible ser en el mismo tiempo, cristiano y judio, es imposible en los paises arabes ser en el mismo tiempo musulmano y judio, en Asia, es imposible ser en el mismo tiempo budista o hinduista y cristiano. El viejo mundo fue hasta los anos 70 del siglo 20, el mundo de la identidad unica, mientras el Nuevo Mundo, de que las Antillas fueron el laboratorio, ha inventado la identidad multiple.

Cuales son la consequencias del desarrollo irreversible sobre la planeta de la identidad multiple ? Sobre el plano linguistico es imposible defender a su pequena lengua amenazada de una manera cerrada, friolenta, nacionalista : por ejemplo, el combate para la lengua créol debe integrar el combate general de todas la lenguas del mundo contra el dominio del ingles. Sobre el plano racial, no podemos decidir mas del origen de una persona segun su aspecto fisico : un arabe puede ser frances, un negro aleman, un chino estadounidense etc…En el plano politico, los estados de tipo europeo resultan condenados a desaparecer poco a poco y las regiones a desarrollar el papel mas importante. Por ejemplo, la existencia de una Europa unida es una suerte para Cataluna y el pais vasco porque no pueden expresarse en el cuadro estrecho del estado nacional espanol. Otro ejemplo : a pesar de la barrera électrificada que los Estados Unidos han establecido a lo largo del Rio Grande, es evidente que asistimos a una latinizacion progresiva de la identidad estadounidense donde hay muchos estados que utilizan el castellano al igual del ingles. Sobre el plano literario, vemos la aparicion de escritores mayores que no tienen raices nacionales como Salman Rushdie o ciertos escritores haitianos que viven en Canada. Nos existe aun literatura nacional en el sentio del pasado y nuestra literatura caribena, que fue multiple desde el primer momento, no debe encerrarse dentro de un discurso nacionalisto estrecho. Al contrario, fuimos los primeros en inventar esta identidad multiple, y nuestro papel en el proceso de mundializacion que nos afecta, no es de diabolizar la civilizacion occidental o el imperialismo estadounidense, sino de establecer lazos con los intelectuales occidentales como Pierre Bourdieu en Francia, Noam Chomsky en los Estados Unidos, que luchan a favor de esta identidad multiple, que luchan contra la nueva identidad unica que Hollywood, Coco-Cola y Nike tratan de imponer a nestro planeta.

A la globalizacion cerrada de los capitalistas occidentales, sobre todo estadounidenses, debemos oponer la mundializaciuon abierta, respetuosa de todas la culturas del mundo, que nosostros, escritores antillanos y latino-americanos son los mejores ejemplos debido a nuestra historia como lo he explicado antes.

Senoras y senores, muchas gracias por haber escuchado mis palabras con tanta indulgencia.

_ Raphaël CONFIANT
_ Escritor creol

Document: 

Escribir_entre_dos_idiomas.pdf