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LEO VARADKAR, LE « MACRON IRLANDAIS », NOUVEAU PREMIER MINISTRE A DUBLIN

par Vincent Collen,
LEO VARADKAR, LE « MACRON IRLANDAIS », NOUVEAU PREMIER MINISTRE A DUBLIN

Le nouveau Premier ministre irlandais marque une rupture dans l'histoire de la petite république, à trois titres au moins. Il est ouvertement homosexuel, il est d'origine étrangère (indienne, par son père) et il est désormais le plus jeune chef du gouvernement de l'histoire de l'Irlande.

Leo Varadkar , 38 ans, a été intronisé leader du parti de centre-droit Fine Gael ce vendredi par les députés, les élus locaux et les militants de cette formation de centre-droit. Il devient ainsi automatiquement Premier ministre, succédant à Enda Kenny, 66 ans, qui a démissionné après six ans à la tête du gouvernement.

Il n'y a pas de surprise possible a priori.

Leo Varadkar était jusqu'à présent le ministre de la Protection sociale. Il avait comme adversaire le ministre du Logement Simon Coveney mais l'a emporté facilement (60% des voix), a indiqué le parti sur Twitter.

Emergence d'une nouvelle Irlande

« Un Premier ministre avec un tel profil aurait été impensable il y a seulement vingt ans, lorsque Leo Varadkar, jeune militant, a adhéré au Fine Gael », analyse Gary Murphy, professeur de sciences politiques à la Dublin City University. L'homosexualité n'a été décriminalisée qu'en 1993 et le divorce n'a été autorisé que deux ans plus tard. L'avortement est toujours interdit mais l'île verte a montré qu'elle se détachait de l'Eglise catholique en votant massivement en faveur du mariage gay lors d'un référendum en 2015. « L'élection de Leo Varadkar symbolise l'avénement d'une nouvelle Irlande qui émerge confiante et ouverte de la crise financière », poursuit l'universitaire. Le nouveau Premier ministre est déjà qualifié par la presse locale de « Macron irlandais ». Il est d'ailleurs venu à Paris serrer la main d'Emmanuel Macron, le temps d'une photo, entre les deux tours de la présidentielle.

Continuité de la ligne politique

Leo Varadkar ne devrait pas changer radicalement la ligne politique suivie par le Fine Gael depuis son arrivée au pouvoir en 2011, marquée par le redressement des finances publiques au lendemain de la crise. La continuité devrait l'emporter, au moins dans un premier temps.

Le parti de centre-droit a vu sa majorité au Parlement fondre lors des législatives de 2016, contraignant Enda Kenny à forger une alliance bancale avec le parti de centre-gauche Fianna Fail, l'autre grande formation politique irlandaise. « Un changement de politique risquerait de faire voler en éclat cette fragile association », explique Damian Loscher.

Nouvel élan pour le Fine Gael ?

« L'arrivée de Varadkar pourrait toutefois donner un nouvel élan au Fine Gael en rajeunissant et en élargissant son électorat », poursuit-il. Si le parti remonte dans les sondages, le nouveau Premier ministre sera tenté de convoquer des législatives anticipées pour conforter sa majorité. « Il pourrait agir dès cette année si la dynamique lui est favorable », avance Gary Murphy. Les sondages ne laissent pas entrevoir de mouvement pour l'instant. « Ni le Fianna Fail ni le Fine Gael ne parviennent à passer la barre des 30 % des intentions de vote, le minimum nécessaire pour former un gouvernement stable », explique Damian Loscher.

Vincent Collen, Correspondant à Londres

Post-scriptum: 
Cet homme politique de 38 ans et d'origine indienne a fait son coming out en 2015. Il devient le plus jeune Premier ministre de la république d'Irlande.

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