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LES TRAVAILLEURS EGYPTIENS RECLAMENT UN SALAIRE MINIMUM

par Joel Beinin

Le 11 mai le gouvernement égyptien a prolongé l’État d’urgence, qui a été en vigueur en fait continuellement depuis 1981, pour deux années supplémentaires. La Loi d’urgence donne au régime de larges pouvoirs dont il use pour supprimer les protestations de toutes sortes. Mais cette loi et d’autres mesures de répression ont été inefficaces face au raz-de-marée de protestations publiques des ouvriers et d’autres catégories qui ont sévèrement érodé la légitimité du régime de Président Hosni Mubarak. Depuis février des ouvriers de plus d’une douzaine de site de travail sont presque continuellement en face du Parlement de l’Egypte.

Chaque groupe fait état de ses propres revendications de salaires et des conditions de travail sur leur lieu de travail. Collectivement, ils ont établi une présence permanente de revendication ouvrière dans le centre-ville du Caire en dénonçant les politiques économiques néoliberales, que le gouvernement égyptien, avec à sa tête le Premier ministre Ahmad Nazif, a mis en oeuvre avec une énergie renouvelée depuis son entrée en fonction en juillet 2004.

Le succès de la tactique de grève sur le tas a été reconnu en décembre 2007, quand 3,000 collecteurs d’impôt municipaux ont occupé la rue devant le Ministère des Finances pendant 11 jours. Ils ont gagné une augmentation de salaire de 325 %; et leur action a mené à la création du premier syndicat indépendant puisque la Fédération de Syndicat égyptienne contrôlée par le gouvernement (ETUF) a été établie en 1957.

Depuis 1998 , plus de 2 millions d’ouvriers ont participé à plus de 3,300 occupations d’usine, des grèves, des manifestations, ou d’autres actions collectives en protestant contre des salaires trop bas, le non-paiement de bonus, des heures supplémentaires et l’absence de prestations sociales et le refus des investisseurs privés de remplir leurs obligations contractuelles face à leurs ouvriers.

Les protestations sont brusquement devenues plus aigûes depuis que le gouvernement Nazif a accéléré l’allure de privatisation d’entreprises du secteur public depuis 2004. Selon un rapport récent publié par le Centre de Solidarité, la Lutte pour des Droits d’Ouvrier en Egypte, la privatisation s’est traduite par moins de sécurité de l’emploi, un temps de travail plus long, Et une norme inférieure des services sociaux pour les ouvriers, tandis qu’ETUF (le syndicat officiel mis en place par le pouvoir) défend rarement leurs intérêts.

Le caractère des protestations d’ouvriers a changé depuis fin mars. Soutenu par des ONG(des organisations non gouvernementales) comme the Center for Trade Union and Workers Services et la récente création du Egyptian Center for Economic et Social Right, un nombre croissant d’ouvriers, est en train de s’unir autour de la demande d’un salaire minimal mensuel national de 1,200 livres égyptiennes (environ 215 $).

Cette proposition a été d’abord avancée en 2008 par des ouvriers du géant Misr Spinning and Weaving Co., dans le Delta du Nil. Les forces de sécurité ont empêché des ouvriers Misr de mener la lutte pour cette revendication le 8 avril 2008.

La demande d’un salaire minimal a été réactivée quand Nagi Rashad, un ouvrier du Sud le Moulin à grains du Caire et un personnage important dans le mouvement de protestation des ouvriers, a poursuivi en justice le gouvernement sur sa décision de 2008 de ne pas augmenter le salaire minimal national.

Le salaire minimal mensuel de base, l’équivalent d’environ 6.35 $ au taux de change actuel, a été établi en 1984. Avec les augmentations du coût de la vie, il a atteint presque 25.00 $ en 2008. Les bonus et les suppléments au salaire de base – s’ils sont payés – rendent difficile le calcul précis des salaires réels.

Khaled ‘ Ali, le directeur du Centre égyptien pour les Droits Économiques et Sociaux, était l’avocat principal sur le cas de Rashad. Le 30 mars il a obtenu une décision du tribunal administratif ordonnant au président, au Premier ministre et au Conseil national d’établir un salaire minimal “juste” reflétant le coût de la vie actuel.

Les salaires de la plupart des ouvriers égyptiens sont insuffisants pour payer la nourriture, des vêtements, le logement et l’éducation des enfants. Même avec deux salariés par ménage, le salaire mensuel typique d’ouvriers textiles, qui atteint $45-$107 par mois, est au-dessous du seuil de pauvreté de la Banque mondiale de 2 $ par jour pour la famille égyptienne moyenne de 3.7 personnes. Selon la Banque mondiale, presque 44 pour cent d’Egyptiens sont “extrémement pauvres” ( Incapable de répondre aux besoins alimentaires minimaux), “pauvre”(“faible”) (incapable de répondre aux besoins alimentaires de base), ou “presque pauvre”(faible”) (capable de répondre à quelques besoins alimentaires de base).

Le 3 avril les ouvriers ont rallié le Caire pour appuyer une délégation qui venait présenter aux membres du Cabinet une copie de la décision de justice ordonnant au gouvernement d’appliquer un salaire minimal. Après que les représentants du cabinet aient refusé de les rencontrer, ils ont appelé une autre manifestation pour soutenir un salaire minimal mensuel national de 1,200 livres égyptiennes pour le 2 mai.
Des centaines d’ouvriers se sont rassemblé sdans le centre-ville Caire aujourd’hui, en exigeant que le gouvernement mette en oeuvre la décision judiciaire. Ils ont été confrontés à un déploiement massif de forces de sécurité essayant de les intimider.

Les protestataires chantaient “un salaire minimal juste, ou que ce ce gouvernement rentre chez lui” et “à bas Mubarak et ceux qui augmentent des prix!” Khaled ‘ Ali a dit à la Presse, “le gouvernement représente le mariage entre l’autorité et l’argent – et ce mariage doit être cassé.”

La décision judiciaire, que le gouvernement ne veut pas appliquer de crainte qu’il réduise l’investissement étranger et la puissance d’un mouvement d’ouvriers uni autour d’une demande nationale simple, apparemment déstabilisent le régime. Le président Mubarak, qui n’était pas apparu en public depuis son opération de la vésicule biliaire en mars, a fait une rare apparition au Caire pour un une audience insipide accordée à des officiels de l’ ETUF face à la marée naissante de protestation. “Il n’y a aucune place dans ce moment critique pour ceux qui sont incapables de faire la différence entre le changement et le chaos,” a-t-il dit.

Cela a été le jeu traditionnel de Mubarak pour le pays et au profit de ses patrons occidentaux chaque fois que des demandes démocratiques sont avancées – mieux vaut l’autocratie que vous connaissez que l’inconnu de l’instabilité.

Cela peut être le signal que les élections parlementaires prévues pour au plus tard cette année seront encore moins libres et justes que celles de 2005.

Joel Beinin est Professeur de Donald J. McLachlan d’Histoire et Professeur d’Histoire du Moyen-Orient à l’Université de Stanford. Il est le principal auteur de The Struggle for Worker Rights in Egypt (Washington, DC: Solidarity Center, 2010).

Source et traduction: Danielle Bleitrach