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Pourquoi la mer s'est retirée avant l'arrivée de l'ouragan Irma

Pourquoi la mer s'est retirée avant l'arrivée de l'ouragan Irma

Avant l'arrivée de l'ouragan, la mer a reculé de plusieurs centaines de mètres en certains endroits de la côte ouest de la Floride. Un phénomène connu, mais d'une amplitude exceptionnelle en raison de la puissance d'Irma.

La puissance hors du commun de l'ouragan Irma, qui a frappé la Floride après avoir dévasté le nord des Caraïbes, a provoqué un événement rare: le retrait de la mer sur de grandes distances. Aux Bahamas et en Floride, des témoins ont vu la mer se retirer, parfois sur des centaines de mètres, exposant algues et coquillages à l'air libre. Ces scènes sont très inhabituelles dans ces régions où l'amplitude normale des marées ne dépasse pas quelques dizaines de centimètres.

Le phénomène a été observé sur certaines îles des Bahamas et tout le long des côtes ouest de la Floride, le long du Golfe du Mexique, et particulièrement autour de Tampa. Une situation exceptionnelle qui «donne la chair de poule, l'eau a été aspirée de Tampa Bay» a témoigné sur Twitter Jason Beisel, en charge de l'information pour la ville de Clearwater en Floride. La vidéo qu'il a partagée montre que le bord de mer a reculé à cet endroit de plusieurs centaines de mètres. Tout près, dans la marina de Saint Petersburg, la quille de certains voiliers reposait directement sur le fond du port.

 
 
Ken Cucore, à Crystal Beach, Floride.

A Crystal Beach en Floride, Ken Cucore, un résident de 50 ans a raconté à l'agence AP qu'il habitait à cet endroit depuis 1970, et qu'il n'avait jamais vu la mer se retirer de cette manière.

Le recul de la mer à ces endroits est le résultat de deux phénomènes provoqués par l'arrivée d'Irma. Le premier effet est la conséquence de très basses pressions atmosphériques au cœur de l'ouragan. Avec une pression très basse, le poids de la colonne d'air au dessus de l'œil du cyclone est moins important, ce qui fait monter le niveau de l'océan à cet endroit, avec une surcôte locale pouvant atteindre 5 mètres de hauteur dans le cas d'un ouragan aussi violent qu'Irma. Pour équilibrer cette «aspiration», le niveau de l'eau autour du cyclone baisse sensiblement. Le deuxième effet vient des vents en rotation dans le sens contraire des aiguilles d'une montre autour d'Irma. Avant l'arrivée d'Irma sur la côte de Tampa, les vents soufflaient du nord-est, poussant les eaux loin des côtes, ce qui s'est ajouté à l'effet de marée cyclonique.

Voilier échoué à Fort Myers Beach en Floride, avant l'arrivée de l'ouragan Irma.

Les autorités et plusieurs experts météorologiques américains ont mis en garde les populations, leur indiquant qu'il était dangereux de s'aventurer sur les zones ainsi émergées, car la montée des eaux pouvait être très rapide avec l'avancée de l'ouragan. Quand le cyclone arrive sur les côtes, la mer monte de plusieurs mètres avec la dépression de l'oeil et les vents tournent poussant l'eau vers les terres. lorsqu'ils sont conjugués, les deux phénomènes provoquent les énormes inondations.