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Télécoms : Saint-Barthélemy coupée du monde à cause de pannes en cascade

Télécoms : Saint-Barthélemy coupée du monde à cause de pannes en cascade

Après avoir vu son antenne hertzienne balayée par l'ouragan Irma, l'île de Saint-Barthélemy n'a plus accès à son câble sous-marin qui a cessé de fonctionner.

La loi des séries. Les habitants de Saint Barthélemy peuvent avoir l'impression d'être coupés du monde. Depuis le passage de l'ouragan Irma en septembre dernier, les liaisons télécoms ont été frappées à deux reprises. La première fois, les vents ont fait tomber l'antenne hertzienne, haute de 35 mètres, qui assure la liaison entre Saint-Barthélemy et Saint-Martin. Celle-ci permettait aux habitants de Saint-Barth de téléphoner ou de surfer sur le Net depuis leur mobile. Sa reconstruction prend un peu plus de temps que prévu, en raison de conditions plus compliquées que prévues sur le terrain.

Deux navires câbliers dépêchés sur place

Jusqu'à ce week-end un câble sous-marin «multi opérateurs» permettait de relier la petite île antillaise au reste du monde. Mais ce câble, solution de secours pour les opérateurs, a été coupé. Ou du moins, il a cessé de fonctionner sans que la cause de la panne soit encore identifiée. Un malheur n'arrivant jamais seul, la solution risque d'être longue à être mise en place. Orange a dépêché un navire câblier sur place pour effectuer les réparations. Mais ce navire va d'abord effectuer une première intervention au large de la Guyane pour rétablir le câble America 2, lui aussi victime d'une panne! Ce n'est qu'après cette réparation, programmée pour la semaine prochaine, que le navire mettra le cap sur Saint-Barth. Orange a néanmoins dépêché un deuxième câblier sur place, pour tenter d'accélérer le processus.

Il existe bien des solutions de secours mises au point par les équipementiers télécoms. Nokia Saving Lives, une initiative à but non lucratif du groupe finlandais, a ainsi inventé une station de base télécom qui tient dans un sac à dos. Une initiative qui a été saluée par de nombreuses ONG. Mais son usage est calibré pour permettre aux secours de communiquer entre eux, non pas pour permettre à une population tout entière de s'en servir.

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