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Trinidad face à la crise humanitaire alors que de plus en plus de Vénézuéliens cherchent refuge

Trinidad face à la crise humanitaire alors que de plus en plus de Vénézuéliens cherchent refuge

Lorsque Reyna Cumberbatch est sortie d'un bateau pour se rendre sur une plage déserte de Trinité-et-Tobago, deux îles des Caraïbes, elle était nerveuse mais profondément soulagée.

De retour dans son pays d'origine, le Venezuela, Cumberbatch, 23 ans, était épuisée par l'hyperinflation, la criminalité de rue et la lutte quotidienne pour se nourrir dans un pays aux prises avec une pénurie alimentaire chronique. Elle dit que la dernière goutte a été l'annulation de ses cours de programmation informatique dans une école technique après que presque tous les professeurs ont émigré.

En février, Cumberbatch et environ deux douzaines d’autres Vénézuéliens sans passeport ont payé un capitaine de bateau pour les faire passer clandestinement à Trinidad.

"Tout s'effondrait", explique Cumberbatch qui a rapidement trouvé du travail en tant que gardien dans un bar de la capitale, Port of Spain.

Selon les Nations Unies, la profonde crise économique qui sévit au Venezuela a poussé 3,6 millions de Vénézuéliens à s'enfuir , principalement depuis 2015. Cela représente environ 10% de la population du pays. La plupart ont traversé des pays voisins relativement vastes comme le Brésil et la Colombie. Mais certains atterrissent sur de minuscules îles des Caraïbes situées au large des côtes du Venezuela, comme Aruba, Curaçao et Trinidad.

De nombreux Vénézuéliens entrent légalement à la Trinité en tant que touristes, puis dépassent leur permis. Ceux qui manquent de passeports paient des capitaines de bateau pour les ramener à terre sous le couvert de la nuit. Au total, les autorités trinidadiennes estiment que pas moins de 60 000 Vénézuéliens se sont récemment installés à Trinidad, dont l'économie est stable grâce à ses industries du pétrole, du gaz naturel et de la pétrochimie.

Cela pourrait ne pas sembler une inondation. Mais Trinidad n’est que légèrement plus grande que Rhode Island et ne compte que 1,3 million d’habitants. En proportion de sa population, Trinidad a reçu plus de Vénézuéliens que presque tous les autres pays.

"Nous assistons à une énorme vague de Vénézuéliens", a déclaré Michele Reis, un universitaire de Trinidad et expert en matière de migration. "Nous sommes au bord d'une crise humanitaire."

En conséquence, le gouvernement de Trinidad adopte désormais une ligne plus dure envers les nouveaux arrivants. Reis souligne qu'il a ignoré les requêtes d'environ 10 000 Vénézuéliens qui ont demandé le statut de réfugié, ce qui leur permettrait de rester ici légalement. En avril, les autorités ont expulsé de force 82 Vénézuéliens, dont beaucoup cherchaient à obtenir l'asile.

Trinidad a signé la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés, qui constitue le fondement du droit international des réfugiés. Mais le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés et les groupes de défense des droits de l'homme ont déclaré que les expulsions d'avril constituaient une violation grave de la convention.

Les ressortissants vénézuéliens de la ville de Tucupita transportent des articles ménagers qui sont rares chez eux alors qu'ils se dirigent vers un ferry privé pour rentrer chez eux, dans le port de Cedros, au sud-ouest de Trinidad, le 8 juin 2016.

Andrea De Silva / Reuters

La Trinité "doit respecter le droit fondamental de demander l'asile et de ne jamais renvoyer de personnes dans des pays où leur vie ou leur liberté sont en danger", a déclaré le mois dernier Erika Guevara-Rosas, directrice du programme Amériques d'Amnesty International .

Le gouvernement de Trinidad n'a pas répondu aux demandes de commentaires de NPR. Toutefois, lors d'une conférence de presse tenue en avril après les déportations, le Premier ministre Keith Rowley a fermement défendu sa politique.

"Nous ne sommes pas en Chine. Nous ne sommes pas la Russie. Nous ne sommes pas l'Amérique", a-t-il déclaré. "Nous sommes une petite île - un espace limité - et par conséquent, nous ne pouvons et ne laisserons pas les porte-parole des Nations Unies nous transformer en un camp de réfugiés."

Le législateur de l'opposition, Rodney Charles, souligne que Trinidad est un proche allié du régime autoritaire du Venezuela et, en août, a signé un accord de fourniture de gaz naturel avec son voisin beaucoup plus grand. Il a ajouté que les responsables trinidadiens craignaient que l'octroi du statut de réfugié aux Vénézuéliens ne fâche le président vénézuélien Nicolás Maduro.

Le message de Trinidad pour Maduro est que nous le soutenons, dit Charles.

En dépit de l’épaule froide officielle, les Vénézuéliens continuent à venir.

Beaucoup arrivent dans le village de pêcheurs de Cedros dans le sud-ouest de Trinidad, situé à seulement 11 km de la côte vénézuélienne. Cela permet aux habitants de l’est du Venezuela d’atteindre facilement des centaines de kilomètres pour traverser la frontière avec le Brésil ou la Colombie.

Noris Benavente, nouveau venu, cultivait des tomates et des piments chili au Venezuela, mais a abandonné en raison du manque de matériel agricole. Elle est rencontrée près du quai par son fils, qui a déménagé ici il y a deux ans, et son épouse trinidadienne. Les agents d'immigration ont tamponné le passeport de Benavente avec un permis de 30 jours, mais elle a d'autres idées.

"Les gens ici ont de la nourriture", s'exclame-t-elle en regardant autour de Cedros. "Si j'aime ça ici, peut-être que je resterai."

Une fois installés, les Vénézuéliens tentent souvent de convaincre les membres de leur famille de les rejoindre.

Dans la ville centrale de Couva, 11 membres de la famille Tovar se sont retrouvés dans une maison de deux chambres à coucher. Certains travaillent à laver la vaisselle ou à décharger des camions de marchandises pour environ 500 dollars par mois, soit bien plus que les 5 dollars qu’ils gagneraient au Venezuela, où la monnaie s’est effondrée.

Membres de la famille Tovar, immigrés récents vénézuéliens à Trinidad. Onze d'entre eux vivent dans une maison de deux chambres à l'étroit dans la ville trinidadienne de Couva.

John Otis pour NPR

Samuel Tovar, chef de cuisine âgé de 28 ans et originaire de la capitale vénézuélienne Caracas, a le sentiment d'être exclu, incapable de parler l'anglais et soupçonné de la tristesse de Trinidadiens qui en ont assez du nombre croissant d'immigrants. Lui et ses proches ont demandé le statut de réfugié mais n’ont rien entendu. Il s'étouffe en se rappelant comment il a été emprisonné pendant les vacances de Noël l'année dernière pour avoir dépassé son permis de séjour.

Ce vide juridique touche presque toutes les facettes de la vie. Il est ainsi plus facile pour les employeurs d’éviter les migrants sous-payés. Leurs enfants sont parfois rejetés lors de leur inscription à l'école.

Cumberbatch, l'ouvrier du bar qui a été introduite clandestinement au Venezuela en février, a récemment été blessée dans un accident de moto et a relevé les manches de sa chemise pour révéler plusieurs cicatrices laides. Mais elle a refusé de se faire soigner à l'hôpital.

"J'aurais été arrêtée parce que je suis ici illégalement", dit-elle.

Il y a aussi la menace constante d'expulsion.

De retour sur la plage de Cedros, Annette, une femme au foyer trinidadienne, a les larmes aux yeux. Elle s'est occupée de deux filles vénézuéliennes âgées de 11 et 12 ans, qui ont été laissées pour compte lorsque leur mère a été déportée il y a neuf mois.

"Nous avons vu les difficultés de ce que ces filles traversaient", dit-elle. "Nous voulions juste les aider."

Avec le consentement de la mère de retour au Venezuela, Annette a tenté d'adopter les filles. Jusqu'à présent, elle s'est heurtée à des obstacles bureaucratiques. (Elle ne veut pas donner son nom de famille pour éviter les ennuis des représentants du gouvernement.) Elle compte continuer d'essayer, mais pour le moment, elle doit se dire au revoir.

"Aujourd'hui, les enfants doivent rentrer parce que je n'ai pas de prolongation. Leur temps est écoulé pour rester à Trinidad", a déclaré Annette, ajoutant qu'ils reviendraient vivre chez leur mère.

Peu de temps après, les filles montent à bord d'un bateau pour le Venezuela.

Post-scriptum: 
Des écoliers dans les rues de Port of Spain, Trinidad. Des dizaines de milliers de Vénézuéliens sont venus dans ce pays des Caraïbes depuis que la crise économique et humanitaire de leur pays d'origine a commencé à se creuser ces dernières années. Jim Wyss / Miami Herald / TNS via Getty Images

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