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Un maire de Porto Rico et deux autres responsables du gouvernement arrêtés pour corruption

Un maire de Porto Rico et deux autres responsables du gouvernement arrêtés pour corruption

SAN JUAN, Porto Rico - Un maire et deux anciens responsables gouvernementaux à Porto Rico font face à des accusations de corruption publique dans des affaires distinctes impliquant un total de 8 millions de dollars de fonds fédéraux et locaux, ont annoncé jeudi les autorités.

Les suspects sont le maire de la ville de Sabana Grande (sud-ouest) et les anciens directeurs des finances de la ville de Toa Baja (nord du pays), qui a eu du mal à payer ses employés au cours d’une récession qui dure depuis onze ans.

L'avocate américaine Rosa Emilia Rodriguez a déclaré aux journalistes que les anciens responsables de Toa Baja sont accusés d'avoir utilisé près de 5 millions de dollars de fonds fédéraux pour payer les employés publics et les entrepreneurs municipaux de la ville.

"Non seulement c'est illégal, mais c'est immoral", a-t-elle déclaré.

Des responsables ont déclaré que l'ancien directeur des finances, Victor Cruz Quintero, avait déposé environ 2,5 millions de dollars des fonds du département américain du Logement et du Développement urbain dans les comptes généraux et les états de paie de la ville en octobre 2014.

Il est également accusé d'avoir effectué des dépôts et des transferts similaires de plus de 1,75 million de dollars des fonds de HUD et du ministère de la Santé et des Services sociaux de septembre 2014 à février 2016.

Angle Roberto Santos Garcia, ancien directeur financier par intérim de Toa Baja, est accusé d'avoir effectué des transactions similaires d'une valeur de 650 000 USD avec les fonds de ces deux agences fédérales.

On ne savait pas tout de suite si Cruz et Santos avaient des avocats.

Rodriguez a déclaré que l'enquête sur la corruption présumée à Toa Baja était en cours parce que les responsables pensaient que d'autres personnes étaient impliquées.

Les autorités fédérales ont déclaré que le maire Miguel Ortiz était accusé d'avoir fraudé le gouvernement fédéral de près de 3 millions de dollars dans le cadre d'un régime séparé qui a débuté en 2013 et s'est achevé en 2016. Il a été accusé d'avoir financé des projets sans l'accord préalable du ministère de l'Éducation de Porto Rico. des fonds après une fausse représentation du coût des projets. Les autorités ont indiqué que les entreprises sous contrat et la municipalité avaient ensuite reçu des montants bien supérieurs à ce qui avait été décrit.

Ortiz est également accusé d'avoir reçu près de 33 000 dollars en espèces de l'une des sociétés et de son propriétaire.

Une porte-parole d’Ortiz n’a pas pu être immédiatement contactée pour commenter.

Les arrestations surviennent alors que Porto Rico peine à se remettre de l'ouragan Maria et tente de restructurer une partie de sa dette publique de 70 milliards de dollars.

Post-scriptum: 
Un maire et deux anciens fonctionnaires du gouvernement de Porto Rico font face à des accusations de corruption publique.

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